Il mese scorso abbiamo ripreso in considerazione il nostro desiderio di risvegliarci e ci siamo impegnati a esprimerlo in un obiettivo pratico. Le risposte degli studenti hanno ruotato attorno a schemi psicologici ricorrenti che impediscono il risveglio. Alcuni dei propositi formulati riguardano la paura, altri riguardano la considerazione interiore e altri l’abitudine a giudicare. Poiché normalmente pensiamo agli obiettivi come mete da raggiungere, potremmo aspettarci che dopo un anno di lavoro il timoroso diventi coraggioso, chi vive di considerazione interiore diventi sicuro di sé e colui che giudica compassionevole. Quando scendiamo realmente alle radici della nostra psicologia, tuttavia, scopriamo che le nostre più profonde abitudini psicologiche non si piegano con facilità. Non possono essere modificate senza conseguenze involontarie. Se coloro che hanno paura si costringono con uno sforzo a frenarla, non diventano solo coraggiosi, ma anche ostinati e irrispettosi. La sconfitta della propria paura ha portato alla luce una manifestazione nuova e ugualmente problematica. Sostituire una forma di sonno con un’altra non può valere come risveglio. Pertanto, il passo successivo alla definizione degli obiettivi ci invita a cambiare il modo in cui li pensiamo. Piuttosto che eliminare le abitudini che inibiscono il nostro risveglio, possiamo trasformarle in qualcosa di utile? Possiamo usare la nostra psicologia per accendere il fuoco della consapevolezza?

Self Observation - Prometheus by Rubens

Prometeo di Peter Paul Rubens

Prometeo rubò il fuoco agli dei e lo donò all’umanità. Nella loro immaginazione, gli artisti successivi hanno ritratto un eroe in volo che accendeva una torcia nel Sole, volava di nuovo sulla Terra e distribuiva furtivamente il frutto del suo contrabbando tra gli umani. Ma se fosse così, allora l’umanità avrebbe ricevuto un dono molto vulnerabile. Una fiamma – frutto del dono iniziale di Prometeo – avrebbe dovuto essere tenuta permanentemente in vita affinché non si estinguesse perdendola per sempre. Una tempesta avrebbe potuto facilmente spegnere quest’unica fiamma, o avrebbe potuto estinguersi durante la notte quando le guardie si fossero addormentate, o avrebbe potuto essere rubata da una tribù umana a un’altra, o persa in molti altri modi. L’umanità avrebbe quindi sperperato il proprio privilegio, e Prometeo – che nel frattempo era stato eternamente punito da Zeus per il suo peccato – non sarebbe stato più in grado di aiutarla. No, Prometeo non può aver portato all’umanità una torcia accesa; piuttosto, deve aver introdotto la conoscenza di come accendere il fuoco mediante sfregamento.

Lo sfregamento genera attrito. L’attrito emette calore. Il calore accende il fuoco. Questo era il principio rivelato da Prometeo, apparentemente contro la volontà di Zeus. La conoscenza del fuoco ovviamente ha civilizzato l’umanità. Le persone ora potevano cucinare il cibo, riscaldare le grotte ed illuminare il buio. Un’interpretazione di questa leggenda suggerisce che Zeus fosse sconvolto da questa trasgressione perché elevava l’umanità troppo vicina al livello degli dei. Gli elementi solari non dovrebbero essere posti sotto il controllo di esseri terreni. Ma è difficile capire come la capacità di accendere il fuoco possa mettere l’umanità alla pari con gli dei. Se gli esseri umani fossero stati solo degli empi barbari la conoscenza del fuoco li avrebbe resi più avanzati tecnologicamente ma non più divini. Qualcos’altro di questa rivelazione ha provocato l’ira di Zeus, un’altra applicazione di questo principio scientifico che non solo ha cambiato lo stile di vita delle persone, ma anche il loro carattere, la loro intelligenza, il loro essere.

Quindi, come posso usare le mie abitudini psicologiche più profonde per accendere il fuoco della coscienza? Devo applicare il principio di sfregamento di Prometeo. Se tento di osservare piuttosto che eliminare l’abitudine, allora ogni volta che l’abitudine si riafferma, mi ricorda il mio scopo. Giudico, osservo, giudico, osservo, giudico, osservo. Basta che questo movimento avanti e indietro duri abbastanza a lungo, e il mio “io” gradualmente passa da colui che giudica a colui che osserva. La mia abitudine ha acceso una trasformazione; il mio sonno mi ha ricordato di svegliarmi! Indipendentemente dal fatto che Zeus intendesse o meno che gli esseri umani sperimentassero tale trasformazione, quando il nostro senso di sé passa dai molti “Io” al vero “Io”, entriamo in contatto con il miracoloso e diventiamo dèi del nostro microcosmo. Potrebbe essere stato questo il dono proibito portato all’umanità da Prometeo: un segreto che ha mutato il loro carattere, la loro intelligenza e il loro essere. Questo è il lavoro di febbraio.

“A volte mi sembra,” disse Rodney Collin, “che la pillola che l’uomo scaltro inghiottiva ottenendo in un attimo quello per cui gli altri avevano lavorato per anni, era “le cose come sono, me stesso come sono io”. Controlla il tuo obiettivo di gennaio. Puoi accettare le tue abitudini più profonde? Puoi usarli per accendere l’auto osservazione?